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ビートルズ唯一のコロラド・コンサートに対する暴力的脅迫の内幕

管理人さん

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ビートルズ唯一のコロラド・コンサートに対する暴力的脅迫の内幕

ビートルズは、1964年8月26日水曜日の午後に到着した後、デンバーのステイプルトンフィールドを離れる準備をします。有名なブリティッシュ・ロック・グループは、水曜日の夜にレッド・ロックス・アンフィシアターに出演する予定だった。手前はポール・マッカートニー。後列左からリンゴ・スター、ジョージ・ハリスン、ジョン・レノン。ビートルズの飛行機は午後1時45分に到着したが、早朝7時になると、イースト・モントビュー・ブールバードとアルスター・ストリートのゲートには、手を振るティーンエイジャーの群衆が列をなしていた。レッドロックスに通じる道路沿いにも人だかりができていました。

ビートルズ唯一のコロラド・コンサートに対する暴力的脅迫の内幕



ビートルマニアは1964年8月26日、バンド初の北米ツアーでレッドロックスを席巻した。
1964年8月18日、デンバー警察の職員は、地元のプロモーターから持ち込まれた脅迫状をFBIに通報した。

ミュージシャンでデンバーのナイトクラブのオーナーであるヴェルン・バイヤーズは、翌週にモリソンの有名なレッド・ロックス・アンフィシアターで公演する、イギリスで最も有名なロックンロール・バンドを予約していた。

ビートルズがコロラドにやってくるのだ。

しかし公演の8日前、バイヤーズの手元に一枚の紙切れが届いた。グリーリーの消印が押された封筒の中に届いたその手紙は、雑誌から切り抜かれた文字が真っ白な紙に貼られていた。

"自分にとって何が良いかわかっているなら、デンバーとの婚約をキャンセルしてください。
「私は観客席にいて、ジェリー・ベイビーの代わりに手榴弾を投げるつもりだ。」

手紙の署名: "ビートル嫌い"

これは、1960年代から70年代にかけてアメリカ政府がファブ・フォー、特にジョン・レノンの反戦活動を監視していたことを詳細に記した文書のコレクションである。このファイルが公開されるようになったのは、ある歴史家が連邦最高裁判所でファイル公開を求めて争った後である。

コロラド州の手紙はFBI長官J・エドガー・フーヴァーに届き、1964年のビートルズの伝説的な北米ツアーにおける最も深刻な脅威となった。このツアーは33日間で32公演というマラソンのようなもので、アメリカでのコンサート・ビジネスを一変させ、イギリスのバンドを世界的名声の新たな成層圏に押し上げるのに貢献した。

ジョン、ポール、リンゴ、ジョージが100周年記念州に降り立ってから60年近くが経ち、ビートルズは新曲(そして最後の曲)のリリースとともに、ビルボードチャートで再び話題となっている。

これは、ビートルズのコロラドへの唯一の旅と、そのすべてを台無しにしかねなかった脅威の物語である。

ブラウン・パレスでの騒乱
1964年初頭までに、ビートルズは母国イギリスで王族の地位を獲得していた。しかし、アメリカ人はまだこの有名な4人組を十分に知らなかった。

それが一変したのは、その年の2月9日、リバプール出身の若者たちがニューヨークの『エド・サリヴァン・ショー』に出演したときだった。「オール・マイ・ラヴィング」、「シー・ラヴズ・ユー」、「抱きしめたい」などのヒット曲を披露したこの1時間の放送に、約7,300万人がチャンネルを合わせた。

このショーはビートルマニアをアメリカの居間にもたらしたが、1964年の北米ツアーはロックスターを直接ファンに届けた。

バンド・メンバーは8月、初のアメリカ・ツアーを開始するためにサンフランシスコに降り立った瞬間から、純粋無垢な大混乱に遭遇した。

最初の公演が始まって数秒後、ファンがステージに押し寄せ、19人が負傷した。観客が演奏者にジェリービーンズを投げつけたため、コンサートは2度中断された。ビートルズはショーの後、群衆が彼らのリムジンに押し寄せたため、救急車で逃げることを余儀なくされた。バンクーバーのコンサートでは、女の子たちが圧倒されて嘔吐した。

8月26日、ビートルズはツアー6ヶ所目となるデンバーに到着。推定1万人がステイプルトン空港でイギリスのセンセーションを出迎えようと待ち構え、さらに数千人が通りに列をなし、モーターケードがバンドをダウンタウンのブラウン・パレス・ホテルへと送り届けた。

コロラド・パブリック・ラジオは、ビートルズの64年の訪問を振り返り、ホテルでの騒ぎが制御不能になり、群衆6人と警官1人が緊急治療室に運ばれたと報じた。

バンドはスイート840に滞在し、ルームサービスを注文した:60つのグリルドチーズサンドイッチ、フライドポテト、ソーダ、著者チャックガンダーソンは、60年代半ばのビートルズの3つの北米ツアーを記録した彼の本「Some Fun Tonight!」に書いています。
レッド・ロックス公演は、ほとんど実現しなかった。

バイヤーズは、ビートルズのマネージャーからバンドのブッキングに2万ドルかかると言われ、椅子から転げ落ちそうになったとガンダーソンは書いている。

カンザスシティ・アスレチックス(Kansas City Athletics)野球チームのオーナー、チャーリー・フィンリー(Charlie Finley)は、バイヤーズにコンサートを購入してそこに移すために多額の資金を提供した。

バイヤーズはそれを断った。

ビートルズはデンバー公演のために、22,000人収容のデンバー大学スタジアム(後に取り壊された)と、モリソン近郊の9,500人収容のレッド・ロックス・アンフィシアターという2つの選択肢を提示された。

ビートルズのマネージャーであるブライアン・エプスタインは、「人口の少ない市場で22,000人収容の会場を満員にしようとするのはリスクが大きすぎると感じた」ため、より小さな場所を選んだ、とガンダーソンは書いている。

FBI捜査の内側
しかし、少なくとも一人は、ビートルマニアがコロラドに来ることを喜ばなかった。

FBIのウェブサイトに掲載された25ページに及ぶ内部文書によれば、手榴弾の脅迫を知ったFBIは、直ちに封筒と手紙を研究所に送り、指紋をスキャンさせた。
その結果、何もヒットしなかった。
あるメモによれば、この脅迫は連邦恐喝法の適用範囲内であった。

FBIの文書によれば、グリーリーの米国郵政公社の検査官は、同様の手紙を見たことがないと当局に語った。グリーリー警察の刑事も同じことを言った。FBIはグリーリー高校に、教師が過去1年間に生徒から同じような手紙を見たかどうか尋ねたこともある。

FBIがこの手紙を知ってから1週間後、無名のデンバーの捜査官は、誰がこの脅迫状を作成し、郵送したのかについて、捜査当局は何も情報を持っていないと書いた。

結局、ビートルズの8月26日のレッド・ロックスでの公演は滞りなく行われたが、FBIのファイルによると、デンバー警察は群衆に対応するために200人の警官を派遣したという。ジェファーソン郡保安官事務所もさらに50人を応援に送った。

デンバー当局がFBIに問い合わせてから1ヵ月後の9月18日、FBIは容疑者も対象者も特定できず、"これ以上の捜査は行なわない "と書いた。事件は解決した。

バンドに対する安全上の脅迫があったのは、ツアー中のデンバーだけではなかった。他の都市では、警察はコンサート前にアリーナに爆弾探知犬を送り込んだ、とガンダーソン氏はインタビューで語った。他の脅威は、法執行機関の特別な監視を必要とした。

「彼らはどこに行っても注目を集めた。"人々がそこに入り込み、主張したり脅したりするのはとても簡単だった"。

それでも、デンバーでのショーは、ビートルズがツアー中に直面した最も信頼できる脅威であった」と彼は言う。

ビートルズのプロデューサー、ジョージ・マーティンは、モリソンの円形劇場の最上階に登り、バンドを見下ろしたことを後に回想している。

円形劇場は、丘の上にスナイパーがいて、いつでも仲間を狙撃できるような場所だった。「私も、ブライアン(・エプスタイン)も、そしてビートルズの仲間たちも、そのことをよく知っていました」。

ガンダーソンによれば、FBIはビートルズがツアー開始時にサンフランシスコに上陸すると、すぐにファイルを保管し始めたという。FBIの文書には、このツアーが "外部組織によって暴動状態がもたらされる可能性のある手段として "利用される可能性があると記されている。

その後1970年代、リチャード・ニクソン政権はレノンを監視し、ロックスターが音楽と政治を結びつけ、1972年の選挙で共和党に投票しないよう若者に呼びかけるのではないかと心配した。

"乱暴者になるな"
当時の一般市民が、バンドに対する匿名の脅迫について知っていたかどうかは不明だ。

1964年当時のニュースでは、デンバーの10代の若者たちが自分たちを馬鹿にしていることのほうを心配していたようだ。

コンサート当日の朝、ロッキー・マウンテン・ニュースのコラムにはこう書かれていた。
「乱暴者になるな。物を投げるな。レッド・ロックス・シアターにビールや酒を密輸しようとするな。蹴ったり肘をついたりするな。真のアメリカ市民の証である自制心を身につけよう。」

チケットは通常の2倍の6.60ドル。コンサートが完売しなかったために空席があったという報道にもかかわらず、ガンダーソンによれば、係員の取り締まりが甘かったために、大勢のファンが無銭で会場に忍び込むことができたという。

もうひとつ誤解がある: バンドのメンバーが標高が高いため、ステージ上の酸素ボンベから攻撃を受けたという証拠はない、と彼は言った。

マッカートニーは後のインタビューで、レッド・ロックスでのライヴ中、息苦しかったことを認めている。
「肉体的に興味深い経験だった」と彼は語った。

有名なシンガーソングライター、ジョーン・バエズがライブのためにこの町を訪れ、バンドのバックステージを訪れた。
ビートルズはその夜、わずか35分しか演奏しなかった。彼らがコロラドに戻ってくることはなかった。

Inside the violent threat against the Beatles’ only Colorado concert

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