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ゆめ参加NAブログ with Paul McCartney & NA Dreamers

ポール・マッカートニーから各地の観光まで個性的で気楽な内容、そして、ゆかいな仲間達(NA ドリーマーズ)が集う「ゆめ参加NAブログ」です。 コメント投稿をご希望の方は、ブログ画面の日付の下にある「吹き出し」マークの右側の数字をclickして下さい。自由参加のブログです。
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故ロバート・フリーマン氏・Robert Freeman はビートルズ・The Beatlesのお気に入りの写真家でした。

故ロバート・フリーマン氏はビートルズのお気に入りの写真家でした。

写真家ロバート・フリーマン Robert Freeman が昨年11月に82歳で亡くなったとき、彼は無秩序とはいえ相当なアーカイブを残した。しかし、数週間もしないうちに、彼のライフワークは行方不明となり、晩年を過ごしたロンドン南西部の保護施設から盗まれてしまいました。

「ボブはすべてを保管していました」と、フリーマンの遺言執行者であるモニカ・ゴドウィン Monica Godwin は回想します。
「彼は芸術家だったので、赤ちゃんを手放したくなかったのです」と、フリーマンの遺産の執行者であるモニカ・ゴドウィンは振り返る。
しかし、彼の几帳面さは彼の記録を管理しやすいように整頓することだけにとどまりませんでした。彼のアーカイブは、彼の家の一室を埋め尽くすほどの行き当たりばったりの箱に収納されていました。

このアーカイブは、フリーマンが1960年代初頭にサンデー・タイムズ紙で行った仕事にまでさかのぼり、ソビエトの首相ニキータ・フルシチョフ Nikita Khrushchev からディジー・ガレスピー Dizzy Gillespie やジョン・コルトレーン John Coltrane などのジャズ界の巨匠まで、肖像画の撮影で名を馳せた。

ポップスよりもビバップbebop (1940年代に成立したとされる、ジャズの一形態)の方がフリーマンの音楽的嗜好に合っていた。
サックス奏者のムーディーなモノクロームの写真は、当時「ヒットパレード」の嵐を巻き起こしていたリバプールの4人組のマネージャー、ブライアン・エプスタインの目に留まりました。
フリーマンはすぐにビートルズの最も信頼される写真家となり、ツアー中に彼らと一緒に旅をしたり、音楽について話し合ったり、ジョン・レノンと同室になったり、アルバムの表紙のポートレートを撮影する際には欠かせない存在となった。

The late Robert Freeman was the Beatles favourite photographer and now his entire archive has been stolen

ホテルの廊下で30分間のセッションを行った『With the Beatles』(1963年)では、半分明かりのついた顔のキアロスクーロ the chiaroscuro (イタリア語で「明-暗」という意味で、美術においては、明暗のコントラストを指す言葉。それを用いた技法が「明暗法」「陰影法」である。)

『A Hard Day's Night』(1964年)では、遊び心あふれるヘッドショットが並んでいる。
おそらく最も有名なのは『Rubber Soul 』(1965)の初期のサイケデリアで、ビートルズの長くなったモプトップ lengthening moptops が苔むした緑を帯びて、まるで背景の葉が生い茂っているかのようなうっすらとしたようだ。歪んだ魚の目のような効果は、セレンディピティ serendipity (素敵な偶然に出会ったり、予想外のものを発見すること)の産物でした。

フリーマンは、アルバムサイズの段ボールの背景に自分の写真を投影してバンドに見せることを習慣的に行っていました。彼の鑑賞会では、小さなテーブルの上に立てかけられていたカードが後方に倒れ、写真が「 "引き伸ばされた "ように見えた」とポール・マッカートニーは後に回想している。「アルバムのタイトルがRubber Soulだったので、この写真がぴったりだと思ったんだ」とポール・マッカートニーは後に振り返っています。

The album cover for the Beatles Rubber Soul (1965)

フリーマンがわずか3年の間に5枚のLPのカバーを撮影し、ビートルズのイメージだけでなく彼自身のイメージも決定づけたことは、1960年代の文化の移り変わりの速さを物語っている。後年、フリーマンは、ファブ4の写真家としての自分の考えが残りのキャリアに影を落としていると感じるようになった。

彼の他の仕事には、1964年に最初のピレリ Pirelli (中国化工集団傘下のイタリア ミラノに本社を置くタイヤ)のカレンダーを撮影したことや、その後映画監督に転身したことなどがある。「彼は自分の残りの作品を世界に知ってもらいたかったのです」とゴドウィンは言います。彼はもっと多くの賞賛に値する」とゴドウィンは言う。

晩年、フリーマンは脳卒中で体調を崩し、バッターシー Battersea のメアリー・コート・ケア・ホームに移り住み、彼のアーカイブを持っていきました。それでも彼は、本格的な回顧展を開催すれば、彼の写真がそれに値する評価を受けることができると信じ、作品を展示することを決意しました。彼が亡くなる直前の週には、スイスの学芸員と展覧会の可能性について打ち合わせを行う予定でした。

John Coltrane photographed by Robert Freeman
John Coltrane photographed by Robert Freeman. © The Estate of Robert Freeman

そのような回顧展のアイデアは、当然のことながら現在は保留になっている。2019年12月14日~15日の週末、フリーマンの死から1カ月余りの間に、彼のかつての自宅に空き巣が入りました。モハメド・アリ、アンディ・ウォーホル、ジミー・クリフのヴィンテージプリントから、フリーマンがビートルズとのツアーで保管していた日記まで、全てのアーカイブが持ち去られました。彼の遺産は、完全に消し去られてしまったのですと、ゴドウィンは言います。

Andy Warhol photographed by Robert Freeman
Andy Warhol photographed by Robert Freeman. © The Estate of Robert Freeman

警察の捜査は現在進行中だが、彼女はコレクションがバラバラになってしまい、美術品市場で怪しい状況で再登場するのではないかと危惧している。フリーマンの財産は、盗難について情報をお持ちの方、またはフリーマンの作品を売ることを持ちかけられた方がいましたら、名乗り出てくださいと呼びかけています。ゴドウィン氏によると、このアーカイブは事実上貴重なものだそうです。"歴史とはどれほど価値のあるものか?

フリーマン・エステートは、アーカイブの行方についての情報があれば、robertfreemanarchive@gmail.com で連絡を取ることができます。

Robert Freeman (1936–2019). Courtesy the Estate of Robert Freeman

The late Robert Freeman was the Beatles’ favourite photographer – and now his entire archive has been stolen~Apollo

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アメリカで売れたThe Beatlesのファースト・シングルは7,000枚

どのように評価しても、ビートルズは史上最も商業的な成功を収めたバンドです。ソロの中ではエルヴィス・プレスリーが近いかもしれませんが、ファブ・フォーに勝るグループはありません。米国だけでも、ビートルズは1億8000万枚以上のレコード(LP)を出荷しています。

しかし、バンドの成功は必然だったように思えますが、アメリカ市場でのスタートはそううまくいきませんでした。ビートルズの歴史的なエド・サリバンの演奏とその後の「British Invasion」の日付を確認してみてください。

その侵略は1964年2月に起こった。それまでにFab Fourはイギリス市場で3枚のNo.1シングルと2枚のチャートトップのLPをリリースしていた。要するに、彼らは母国では大成功を収めたが、63年後半のアメリカでは事実上無名のままだった。
実際、ビートルズの最初のシングルは大失敗で、63年2月にヴィー・ジェイ(Vee Jay)からリリースされた後のヒット曲「Please Please Me」を皮切りに、このシングルはほとんど売れなかった。このシングルはラジオのリスナーや音楽を買う人たちの間では、ほとんど認知されていなかった。
ビートルズのアメリカデビュー・シングルは小さなレーベルVee Jayからリリースされた。

The 1st Beatles Single in America Sold About 7,000 Copies

物語は、アメリカの大手レコード・レーベル(キャピトル)の悪口から始まり、ビートルズのパーロフォン・レーベルを管理していたEMIの悪口にまで及びます。まず、キャピトルはイギリスのヒット曲「Please Please Me」をアメリカでリリースするオプションを断った。
そこからEMIはこのレコードを出してくれるレーベルを探しました。シカゴを拠点とする小さなレーベルで、フォー・シーズンズの "Sherry "がヒットしたばかりだった。しかし、それはビートルズには合わないことが判明した。

物語は、アメリカの大手レコード・レーベル(Capitol)によるいくつかの悪い電話から始まり、ビートルズのパーロフォン・レーベルを管理していたEMIによる悪い電話へと続いていく。まず、キャピトルはイギリスのヒット曲「Please Please Me」をアメリカでリリースするオプションを断った。
そこからEMIはこのレコードを出してくれるレーベルを探しました。シカゴを拠点とする小さなレーベルで、フォー・シーズンズの "Sherry "がヒットしたばかりだった。しかし、それはビートルズには合わないことが判明した。

1st Beatles Single in America Sold About 7,000 Copies

小さなレコード・レーベルを利用して、限定的な放送を加えて、中西部以外では告知なしで終わらせれば、レコード業界の大失敗の方程式ができあがる。アメリカ市場での "Please Please Me "のパフォーマンスを表現するには、これしかない。

Beatles Bizhat, が引用した数字によると、'63年2月にリリースされた "Please Please Me "は7,310枚の売り上げを記録した。しかし、それはヴィー・ジェイだけでは終わらなかった。キャピトルがファブ・フォーのアメリカでの流通を諦めることを決定した後、Vee Jayは海外からのビートルズの2番目のヒット曲を最初に手に入れたのだ。

このレコードは「フロム・ミー・トゥ・ユー」で、63年4月にビートルズにとって初めての真のイギリスNo.1を記録した。Vee Jayは基本的に「Please Please Me」のモデル(つまりほとんどプロモーションをしなかった)を2回目も踏襲した。しかし、彼らはバンド名の綴りを正しくしていたので、それは小さな改善であった。

技術的には「フロム・ミー・トゥ・ユー」は「プリーズ・プリーズ・ミー」の3倍売れた。残念ながら、それは21,126枚にしかならなかった(ビートル・ビズハット経由)。翌年、Vee Jayは最終的にはニュー・リリースを通じて数百万枚のビートルズ・シングルを販売した。ただ、それには2度目の挑戦が必要だった。

Beatles Bizhat

The 1st Beatles Single in America Sold About 7,000 Copies

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ジョン・レノン「Power To The People」解説:“僕は新聞を作るような姿勢でシングルを作っている”

ジョン・レノン(John Lennon)とプラスティック・オノ・バンドの4枚目のシングル「Power To The People」は聴き手に行動を起こすことを呼びかけるものだった。その背景には1960年代に広まった急進的な政治思想があり、”Power To The People (民衆に力を) ”という表題は20世紀後半の文化思想を表す決まり文句のひとつだった。

ジョン・レノン「Power To The People」解説

1971年3月12日にリリースされた「Power To The People」の起源は、体制による抑圧に対する反発の意を込めてアメリカの市民がしばしば使用したそのフレーズにあった。ブラックパンサー党は ”All Power to the People (すべての力を人民に) ” をスローガンに、富裕層から成る支配階級からの抑圧に抗議していた。また、徹底した民主主義を求める学生たちも、ベトナムにおけるアメリカの軍事活動に対する抗議運動にこのスローガンを使用していた。

1971年1月、日本での滞在を経てイギリスに舞い戻ったジョンとヨーコは、マルクス主義に傾いた新聞 ”Red Mole” の取材に応じ、政治活動家、タリク・アリとロビン・ブラックバーンのインタビューを受けている。このインタビューに感じるところのあったジョンは、その後、すぐにこれに触発された新曲の曲作りに着手。その成果を携え、翌日には、アスコット・サウンド・スタジオで作業を開始している。のちにジョンは以下のように語っている。

「“Give Peace a Chance (平和を我等に)”がそうだったように、“Power To The People”も大勢の人たちに歌ってもらうために書いた曲です。僕は新聞を作るような姿勢でシングルを作っている。“Power To The People”も同じで、すぐに聴いてもらえるように自宅のアスコットでごく短期間で仕上げたんです」

「Power To The People」は、2月11日から16日にかけてアビー・ロード・スタジオで行われたレコーディング・セッションで完成している(同じころ、ジョンは、のちに『Imagine』と名付けられることになるアルバムの制作に着手していた) 。ジョンはレコーディングに、クラウス・フォアマン (ベース) 、ビリー・プレストン (ピアノ、キーボード) 、ボビー・キーズ (サックス) 、デレク・アンド・ザ・ドミノスのドラマー、ジム・ゴードン (休暇中だったリンゴ・スターに代わっての起用だった) から成るバンドを起用。ほかに、バックアップ・シンガーとしてヨーコ、ロゼッタ・ハイタワーらも参加していた。

「Power To The People」は、イギリスでは1971年3月5日にリリースされることになっていたが、オノ・ヨーコ作のB面曲「Open Your Box」の歌詞の一部にEMIが異議を唱えたため、実際は1週間遅れての発売となった。問題の「Open Your Box」には、当初収録予定だったテイクがそのまま採用されたが、レーベルが問題視した歌詞のフレーズは、リミックスとエコー処理によって覆い隠されていた。イギリス盤シングルは、3月20日にチャートに登場。最高位7位をマークしている。

アメリカで「Power To The People」がリリースされたのは3月22日。B面にヨーコの別の作品 (「Touch Me」) を収録したアメリカ盤シングルは4月3日に米チャートの100位圏内にランクイン。ほどなく11位に達している。

Written By Richard Havers

ジョン・レノン「Power To The People」解説:“僕は新聞を作るような姿勢でシングルを作っている”~udiscover

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